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 ◆プロ・ライター、また多方面で活躍されている野田誠司氏のコーナー◆
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ビーグル・ハット『カスガバール』
            ROCKJAZZ.COM Records 002
2000円税込(予定)

ビートルズが解散しての70年代、今になってニッチポップと呼ばれるポップ
ロックバンドが多く登場した。10CC、バッド・フィンガー、スタック・リ
ッジのように有名なバンドから、アルバム1〜2枚を残していったバンド、い
わゆる一発屋まで入れれば、星の数ほど登場した。そうしたバンドは、ビート
ルズが残したメロディアスな曲調、シンプルでありながら心を惹くコーラスを
受け継ぎ、独自のスタイルを築き上げたのが特徴だ。
ニッチポップよりは、ロック寄りでオリジナリティの濃い、YESやクイーン
といったバンドも存在するが、彼等もビートルズの影響を随分と受けている。

日本でも初期のチューリップや、やはり70年代に登場した短命のバンドにそ
の影響を垣間見ることができる。80年代以降では、ビートルズ好きの杉真理
や松尾 清憲の関わる一連のアルバム(特にピカデリー・サーカス)がそうだ。

さて、手前味噌になってしまうが、僕がROCKJAZZ.COM RECORDSを立ち上げるき
っかけとなったビーグル・ハットの作品もまさにニッチ・ポップ。しかも、Y
ESやクイーンの影響も見ることのできるという新世代型。ファースト・アル
バムは、ライヴをしないバンドでありながら700枚近くを売ってしまった。
インディーズは、500枚売れれば成功と言われているが、ライヴでの手売り
が無いことを考えると異例中の異例だ。

さて、6月中旬には、早7年ぶりとなるセカンド・アルバムをリリースするこ
とになった。ファーストではやりたいことがたくさんあり過ぎたせいか、ひと
つひとつの曲は良かったものの、アルバムとしては若干散漫だった。今回は、
大量に作られた楽曲をバランス良く選曲し、統一感のとれたアルバムとなって
いる。もちろん前作のファンを裏切るどころか、音質の向上、楽曲のユニーク
さにも磨きの掛かった自信作だ。

ビーグル・ハットの特徴は、ファーストをお聞きの方は、ご存じの通り、ビー
トルズ的なメロディアスな楽曲、YESのようなコーラス・ワーク、クイーン
のようなコーラス・ワークと楽曲のユニークな展開。そしてバラエティに富ん
だ楽曲の数々。今回は、1曲の長さを3〜5分以内とコンパクトにまとめつつ
も、1曲ごとにストーリーがあり、曲にも変化を持たせ飽きさせない。そして
なぜ、プログレでもないのにYESを持ち出すのかというとメイン・ヴォーカ
ルの田中くんの声は、ジョン・アンダーソンばりのハイトーン・ボイスなのだ。
しかも、声質も似ている。

ファーストは、海外からのオーダーもかなりあり、日本では洋楽ファンに受け
た。それだけ質が高いということだ。今回はファーストを上回る出来上がり。
また、僕の関係で、ユーミンなど日本のビックなポップ・アーティストのライ
ヴ、イベントを手掛けるハンズオン・エンタテイメントの社長さんに以前、ビ
ーグルハットを紹介したところ、大変関心を寄せてくださった。ただ、彼等は
ライヴをしないバンドのため、アクションを起こせなかったという残念なこと
があった。が、それだけのオリジナリティと実力を評価されたということだ。
ライヴができない理由は、アルバムがかなりの多重録音で、同じメンバーで演
るのは不可能であり、いたとしても30人くらい必要になってしまうからだ。

ROCKJAZZ.COM RECORDSでは、先行発売(通販:送料無料!)致します。
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     野田誠司 ホームページ http://rockjazz.com/noda/